Campionato di Giornalismo il Giorno

Un maialino di ghiaccio pulisce i tubi dell’acquedotto

Il primo esperimento effettuato a San Giuliano Milanese.

SI CHIAMA «Ice Pigging» il nuovo modo di pulire i tubi e togliere i sedimenti che si accumulano nelle reti di distribuzione dell’acqua potabile. Il primo intervento si è già svolto a San Giuliano Milanese. Nelle condotte viene immesso del ghiaccio con aggiunta di sale alimentare. Il «maialino» è in realtà un cuscino di ghiaccio che, inserito nei tubi, li percorre sospinto dalla pressione dell’acqua e lungo il percorso asporta i materiali sedimentati all’interno della condotta e li ingloba. Alla fine del percorso si recupera il cuscino di ghiaccio con i sedimenti asportati. Un’idea semplice che ha prodotto una tecnologia all’avanguardia, con moltissimi vantaggi. L’Ice Pigging infatti consente una maggiore efficacia nella pulizia delle tubazioni rispetto alle tecniche tradizionali, è molto veloce, non comporta rischi dovuti a contraccolpi meccanici di macchinari, non richiede scavi, consente di risparmiare energia ed è perfettamente eco-compatibile. Inoltre il processo risulta sotto controllo per l’intera durata dell’intervento tramite un monitoraggio continuo dell’acqua in uscita, prelevando campioni circa ogni minuto per verificare i risultati in tempo reale. Il primo esperimento è stato fatto a San Giuliano Milanese dove alcune zone dell’acquedotto comunale soffrono di fenomeni di sedimentazione di ferro e manganese, che non sono dannosi per la salute delle persone, ma in concentrazioni elevate possono alterare le caratteristiche organolettiche dell’acqua. L’intervento ha riguardato via Tolstoj, via Dostoevskij e via Bambini di Beslan, ed è stato effettuato lo scorso dicembre, di notte, per limitare il più possibile i disagi ai cittadini. I risultati di questo primo progetto sono incoraggianti e la tecnica è estremamente flessibile perché può essere utilizzata su diametri e materiali diversi: i tecnici di CAP garantiscono che il maialino di ghiaccio tornerà presto a razzolare nei tubi dell’acqua!